Tra gli integratori alimentari più famosi, troviamo sicuramente la quercetina. Questo elemento si è infatti fatto strada in pochissimo tempo come alleato alla tutela della salute di molte persone in aggiunta a una dieta sana e attività fisica. Ma scopriamo di più

Cos’è la quercetina

La quercetina è un pigmento che appartiene a un gruppo di composti vegetali chiamati flavonoidi i quali sono naturalmente presenti in verdura, frutta, grani, tè, vino.

Sono stati collegati a numerosi benefici per la salute, inclusi rischi ridotti di malattie cardiache, cancro e disturbi degenerativi del cervello. Gli effetti benefici dei flavonoidi come la quercetina derivano dalla loro capacità di funzionare come antiossidanti all’interno del corpo (gli antiossidanti sono composti che possono legarsi e neutralizzare i radicali liberi).

La quercetina è un pigmento che appartiene a un gruppo di composti vegetali chiamati flavonoidi i quali sono naturalmente presenti in verdura, frutta, grani, tè, vino.

I radicali liberi sono molecole instabili che possono causare danni cellulari quando i loro livelli diventano troppo alti. I danni causati dai radicali liberi sono stati collegati a numerose condizioni croniche, tra cui cancro, malattie cardiache e diabete La quercetina è il flavonoide più abbondante nella dieta. Si stima che una persona media ne consumi 10-100 mg al giorno attraverso varie fonti di cibo. Gli alimenti che contengono comunemente quercetina includono cipolle, mele, uva, frutti di bosco, broccoli, agrumi, ciliegie, tè verde, caffè, vino rosso e capperi. È anche disponibile come integratore alimentare in polvere e capsule.

Chi prende la quercetina e perchè

Le persone prendono questo integratore per diversi motivi, tra cui:

  • aumentare l’immunità
  • combattere l’infiammazione
  • combattere le allergie
  • aiutare le prestazioni dell’esercizio
  • mantenere la salute generale

La ricerca ha collegato le proprietà antiossidanti della quercetina a vari potenziali benefici per la salute. Ecco alcuni dei suoi principali vantaggi basati su studi scientifici

Può ridurre l’infiammazione

I radicali liberi possono fare di più che danneggiare le cellule.

La ricerca mostra che alti livelli di radicali liberi possono aiutare ad attivare i geni che promuovono l’infiammazione. Pertanto, alti livelli di radicali liberi possono portare a una maggiore risposta infiammatoria Mentre una piccola infiammazione è necessaria per aiutare il tuo corpo a guarire e combattere le infezioni, l’infiammazione persistente è collegata a problemi di salute, inclusi alcuni tipi di cancro, nonché malattie cardiache e renali Gli studi dimostrano che la quercetina può aiutare a ridurre l’infiammazione. Negli studi in provetta, la quercetina ha ridotto i marcatori di infiammazione nelle cellule umane, comprese le molecole del fattore di necrosi tumorale alfa (TNFα) e l’interleuchina-6 (IL-6). Uno studio di 8 settimane su 50 donne con artrite reumatoide ha osservato che i partecipanti che hanno assunto 500 mg di quercetina hanno sperimentato una rigidità mattutina, dolore mattutino e dolore post-attività significativamente ridotti.

Gli alimenti che contengono comunemente quercetina includono cipolle, mele, uva, frutti di bosco, broccoli, agrumi, ciliegie, tè verde, caffè, vino rosso e capperi.

Avevano anche marcatori di infiammazione ridotti, come il TNFa, rispetto a quelli che avevano ricevuto un placebo. Sebbene questi risultati siano promettenti, sono necessarie ulteriori ricerche sull’uomo per comprendere le potenziali proprietà antinfiammatorie del composto.

Può alleviare i sintomi di allergia

Le potenziali proprietà antinfiammatorie della quercetina possono fornire sollievo dai sintomi allergici. Studi in provetta e sugli animali hanno scoperto che può bloccare gli enzimi coinvolti nell’infiammazione e sopprimere le sostanze chimiche che promuovono l’infiammazione, come l’istamina. Ad esempio, uno studio ha dimostrato che l’assunzione di integratori di quercetina ha soppresso le reazioni anafilattiche legate alle arachidi nei topi. Tuttavia, non è chiaro se il composto abbia lo stesso effetto sulle allergie negli esseri umani, quindi sono necessarie ulteriori ricerche prima che possa essere raccomandato come trattamento alternativo.

Può avere effetti antitumorali

Poiché la quercetina ha proprietà antiossidanti, potrebbe avere proprietà antitumorali

In una revisione di studi in provetta e su animali, è stato scoperto che la quercetina sopprime la crescita cellulare e induce la morte cellulare nelle cellule del cancro alla prostata.

Altri studi in provetta e sugli animali hanno osservato che il composto aveva effetti simili sulle cellule tumorali del fegato, dei polmoni, della mammella, della vescica, del sangue, del colon, delle ovaie, dei linfoidi e delle ghiandole surrenali Sebbene questi risultati siano promettenti, sono necessari studi sull’uomo prima che la quercetina possa essere raccomandata come trattamento alternativo per il cancro.

Gli effetti benefici dei flavonoidi come la quercetina derivano dalla loro capacità di funzionare come antiossidanti all’interno del corpo (gli antiossidanti sono composti che possono legarsi e neutralizzare i radicali liberi).

Può ridurre il rischio di disturbi cerebrali cronici

La ricerca suggerisce che le proprietà antiossidanti della quercetina possono aiutare a proteggere dai disturbi degenerativi del cervello, come il morbo di Alzheimer e la demenza

In uno studio, i topi con malattia di Alzheimer hanno ricevuto iniezioni di quercetina ogni 2 giorni per 3 mesi. Alla fine dello studio, le iniezioni avevano invertito diversi marcatori dell’Alzheimer e i topi si sono comportati molto meglio nei test di apprendimento In un altro studio, una dieta ricca di quercetina ha ridotto i marcatori del morbo di Alzheimer e ha migliorato la funzione cerebrale nei topi nella fase iniziale della malattia.

Tuttavia, la dieta ha avuto scarsi o nessun effetto sugli animali con Alzheimer in stadio medio-tardivo. Il caffè è una bevanda popolare che è stata collegata a un minor rischio di malattia di Alzheimer. In effetti, la ricerca mostra che la quercetina, non la caffeina, è il principale composto nel caffè che è responsabile dei suoi potenziali effetti protettivi contro questa malattia

Sebbene questi risultati siano promettenti, sono necessarie ulteriori ricerche sugli esseri umani.

Non esistono effetti collaterali certificati per nessuno degli usi proposti ma si consiglia sempre l’assunzione di integratori alimentari sotto controllo del medico.

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